跟表哥一起在泰国

EDIT : j’ai enfin pu terminer d’écrire cet article !

J’étais triste de quitter HK aussi vite… Heureusement, la suite avait de quoi me réjouir : après Shanghai, Xiamen, HK et Macau, j’allais enfin officiellement quitter le territoire chinois pour quelques semaines en Asie du Sud-Est.

Première étape : la Thaïlande, où j’ai eu le bonheur de retrouver mon cousin Arnaud, avec lequel j’ai passé 15 jours.

Notre voyage s’est décomposé en deux temps : une grosse semaine de visites de lieux historiques et emblématiques de la Thaïlande, et une petite semaine de farniente sur une île, à 4h de route au Sud de Bangkok.

C’est justement dans la capitale que notre voyage a commencé.

A vrai dire, avant même que mon avion décolle de HK, s’est passé un petit événement très instructif : par le biais d’un message diffusé dans la cabine, le personnel de bord rendait hommage au roi Rama IX, décédé il y a quelques mois (octobre 2016). En thaï et en anglais, ils expliquaient que le souvenir de ce dernier « resterait pour toujours dans leur cœur ». Assez perplexe, je me suis très vite rendu compte qu’effectivement, le roi Rama IX était vénéré par la population. Son portrait est absolument partout, affiché sur d’immenses pancartes dans l’aéroport, dans les rues, sur les billets de banques évidemment, et sur les distributeurs. Un peu partout, des petits monuments sont érigés à sa gloire, et les Thais sont nombreux à s’y recueillir. Nous avons été confronté à cette adoration lorsque, lors de notre visite du Palais royal, nous avons du laisser patienter derrière une file, pour laisser passer des dizaines et des dizaines (ils devaient être plusieurs centaines) de Thais, tout de noirs vêtus, hommes, femmes, collégiens, petits enfants, portant des badges à l’effigie du roi défunt. Néanmoins (et bien qu’il ne fasse pas bon de mentionner ce sujet en Thailande, critiquer le roi est passible de prison), Rama IX était loin d’être l’homme merveilleux que peut le croire la population. Si vous voulez en savoir un peu plus, j’ai eu l’occasion de lire cet article particulièrement intéressant.

L’adoration des Thais face à leur Roi défunt…

A Bangkok, nous avons donc visité le magnifique Palais royal, fondé par le roi Rama I en 1782. Le lieu est immense, seulement une petite partie est ouverte aux touristes, puisque on y trouve encore des bureau royaux. Dans ce Palais, on peut aussi visiter le célèbre temple du Bouddha d’Emeraude, dont malheureusement les photos sont interdites.

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Notre voyage s’est poursuivi à Ayutthaya, ancienne capitale du Royaume. On y trouve de nombreuses ruines de ce prestige d’antan.

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Nous nous sommes rendus également à Chiang Mai, dans le Nord du pays. Cette ville est particulièrement réputée parce qu’on y trouve de très nombreux temples, et qu’elle est entourée d’espaces naturels. Nous avons pu visiter le parc naturel de Doi Inthanon et passer une journée inoubliable avec des éléphants. A ce sujet, nous avions choisi de ne pas faire de « promenade à dos d’éléphant » et de choisir attentivement le lieu dans lequel nous passerions notre journée, pour éviter ça (ou comment avoir une fois de plus la preuve que l’homme est décidément  un sacré c…..)

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Notre séjour s’est terminé par une petite semaine sur une île, à Ko Samet. Initialement, nous aurions du nous rendre à Koh Samui, tout au Sud du pays, mais le mauvais temps nous a convaincus de ne pas trop nous éloigner de Bangkok…

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J’ai beaucoup aimé la Thaïlande, pour la richesse de sa culture, sa cuisine délicieuse (Arnaud ne peut qu’attester de mon amour du pad thai et du mango sticky rice 😀 ), la diversité de ses paysages… Et parce que ce pays restera pour toujours associé à mes yeux à ces quinze jours magnifiques passés avec mon cousin !

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